Vemos que en la cotidianidad es bastante común confundir los símbolos con los signos; incluso hay personas que piensan que son sinónimos y no discriminan a la hora de utilizarlos; para aclarar esto, en este artículo te mostramos Cómo diferenciar el signo y el símbolo.

Tanto el símbolo como el signo son formas de comunicación entre las personas, ambos quieren transmitir ideas,  pero no es lo mismo si por ejemplo ves esto (¿) ($) en un texto a si ves ilustrada una paloma blanca. Los primeros transmiten ideas muy concretas, que realmente será lo mismo cuando lo vea cualquier persona en el mundo y el segundo ejemplo  puede que para ti sea el símbolo de la paz, pero para otros no.

Cuando hablamos de signos nos referimos a representaciones gráficas o figuras, las cuales son de lenguaje universal y por lo tanto pueden ser entendidas por cualquier persona del mundo, como los signos de entonación o incluso los zodiacales; por su parte los  símbolos son aquellas imágenes que tienen un significado, pero realmente no están representados; en este caso caben como ejemplo las imágenes que han sacado para representar el cáncer, una cruz, comunidad lgtb, etc., se podría decir que son metafóricos y se pueden usar por convención o analogía.

Tantos los signos como los símbolos se encuentran permanentemente en todas partes, cuando caminas por las calles, cuando vas a una tienda y hasta los puedes encontrar en accesorios y ropa.  Veamos a continuación más detalladamente sus diferencias.
Cómo diferenciar el signo y el símbolo

Instrucciones para diferenciar el signo y el símbolo

  1. El signo es el que tiene la capacidad de transmitir contenidos que son totalmente representativos, o sea que cualquier persona en el mundo sabrá el significado de esa imagen; los signos también pueden ser palabras o aromas universales. Existen varios tipo de signos los cuales son: verbales (una carcajada o una sonrisa), no verbales (un prohibido), táctiles (sistema braille), auditivos (escuchar la unión de instrumentos nos dan el género de una música), y visuales (la luz de los semáforos). Se captan de manera sensorial donde sobre salen el oído y la vista y pueden intervenir diferentes procesos, tanto comunicativos como cognoscitivos. Cuando escribimos, también los utilizamos a través de los signos de puntuación (., ;), (¡!) signos de admiración, (¿?) signos de interrogación. También tenemos signos matemáticos: (-) para restar, (+) para sumar, (x) para multiplicar;  según lo que veamos sabremos qué operación hay qué realizar. Los signos se utilizan para transmitir informaciones universales.  Los rayos y el humo pueden entrar en esta categoría y hasta ser comprendidos por los animales.
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  2. Por el contrario, el símbolo siempre es una representación gráfica que da a entender una palabra, puede involucrar ideales, sentimientos y valores. A diferencia del signo, el símbolo no es universal, así una imagen puede significar una cosa diferente según el país y la cultura en que te encuentres. Por lo tanto el símbolo no establece 100% una relación real con el objeto o situación que pretende reflejar, pues está asociado a la mente de las personas que lo utilizan. Así podemos decir que los símbolos son más figurativos y que se encargan de transmitir ideas abstractas, que pueden llegar a ser intelectuales o morales y que su significado será variante según quién los reciba y quien los vea.  Un ejemplo de esto es: dos pajaritos simbolizan el amor, también las medias lunas y las estrellas de David son símbolos.
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  3. Los símbolos son las formas que tienen las poblaciones de exteriorizar los sentimientos, los pensamientos y las ideas, mientras los signos transmiten una información exacta para todos.
  4. Los signos tienen un significado concreto y los símbolos amplios.
  5. El signo está muy bien definido, es utilitario y limitado, se encarga de transmitir información que es conocida por todo el mundo, es marcado y controlado, mientras que el símbolo realmente no tiene un uso práctico y no es utilitario, expresa sentidos ilimitados y nuevos.
  6. En el signo juega un papel importante el conocimiento, mientras que en el signo el re-conocimiento.
  7. La lingüística nos enseña que los signos deben tener significado y significante, mientras que el símbolo es algo que representa la realidad (de las personas que lo viven y lo reconocen).
  8. En conclusión, el símbolo es la representación mental de una realidad y puede tener diferentes significados según quien lo vea y el signo es más mundial, es colectivo, todos conocen de qué se trata.

Consejos para diferenciar el signo y el símbolo

  • En una buena comunicación existen las barrares, o sea obstáculos que pueden hacer más difícil que las cosas se entiendan, entre éstas nos encontramos con las semánticas; ejemplos de esto es cuando un emisor menciona una palabra pero el receptor la puede interpretar de una manera diferente; por ejemplo la palabra banco puede referirse a una institución financiera, un banco de sangre o a un mueble que sirve para sentarse; así mismo hay palabras que pueden variar de significado según el país, así se hable el mismo idioma.

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